jueves, 23 de febrero de 2017

Dream State de Mozez

Osmond Wright, nacido en Londres, se dio a conocer en el mundo de la música siendo la voz masculina del grupo Zero 7 –grupo en el que inició también su carrera como solista femenina la, actualmente aclamada en todo el mundo, Sia-. 

En el 2005 editaba su primer trabajo en solitario bajo el seudónimo de Mozez y que llevaba por título  So still, donde demostraba su gran calidad vocal frente a cualquier reto trip hop o soul que se le presentara, y temas como Feel Free, Getting Better, Take the sun o, en especial, Fuzz –con su buen amigo Nightmares On Wax creando una atmósfera hipnótica- demuestran su calidad, tanto musical como interpretativa.
Seis años más tarde aparecía Time Out y, posteriormente, Wings, con temas muy interesantes, con una producción exquisita, pero no tan perfecto como el primero.

El último trabajo editado por Mozez lleva por título Dream State, y aunque no pierde el sello inconfundible de su voz –con ciertas semejanzas a Seal, pero más dulce-, se decanta ligeramente hacia la comercialidad y deja posibles riesgos conceptuales atrás. Muy agradable de escuchar pero, honestamente, si quieres conocer a Mozez no dudes en escuchar su primer álbum, So still. Es casi perfecto.

Valoración personal (de 0 a 10): 7,2

martes, 21 de febrero de 2017

El asirio de Nicholas Guild

Siglo VII a.C., Tiglath Assur y Asarhadón, hermanastros, excelentes amigos e hijos del rey de Asiria, comparten sueños y secretos, aunque saben que parten muy atrás en la linea de sucesión de la corona.
Pero tras la designación del heredero al trono, una plaga de suicidios y asesinatos, que condice a Asiria al borde de la guerra civil mientras tribus bárbaras invaden el país, les despeja el camino. Son tiempo terribles en los que se suceden traiciones y matanzas sangrientas, y muchos ven destrozados sus sueños.
Según predicen los augurios, su prima, la encantadora princesa Asharhamat, se desposará con el nuevo rey. Las pasiones chocan con la política y los hermanos se enfrentan entre sí. Tras la caída de Babilonia se produce el auge de Nínive, y los dos hermanos se tendrán que plantear elegir entre la voluntad de los dioses y sus deseos, lo que cambiará el destino del imperio.

Opinión: Partiré de una premisa, y si alguien no está de acuerdo puede dejar de leer: El asirio de Nicholas Guild es una obra maestra. El asirio es una novela épica, de aquellas novelas que debes dejar de leer para dormir o comer, pero que necesitas volver a tenerla en las manos para seguir adentrándote en la historia de Tiglath Assur, Asarhadón, Asharhamat y todos los demás personajes de esta obra de arte.

Nicholas Guild te lleva, a través de sus palabras, a conocer un mundo que existió hace más de dos mil ochocientos años, de la que poca documentación existe, pero la recrea como si hubiera ocurrido ayer y frente a tu casa, con emociones, con sufrimientos, con crueldades y con sabiduría, en definitiva, con realidad.

El gran problema de este libro es su dificultad para encontrarlo. Publicado por Planeta en el año 1989, no ha sido reeditada en muchos años. Pero si encontráis un ejemplar y lo leéis, debo informaros que El asirio tiene una segunda parte titulada La estrella de sangre, mucho más difícil de encontrar e igual de adictiva. O sea, si queréis adentraros en la Nínive del siglo VII a.C. de la mano de Nicholas Guild debéis conocer los vericuetos que os esperan. Yo me adentré y no me arrepiento ni un segundo.

Valoración personal (de 0 a 10): 9,1

lunes, 20 de febrero de 2017

The fall of a rebel angel de Enigma

Enigma creó un éxito comercial inesperado en 1990 al mezclar ritmos Soul II Soul con canto gregoriano, zampoñas sintetizadas, voces femeninas susurrando sensualmente en francés y guitarras de los 80, en su álbum de debut, titulado MCMXC AD. Tras ese genial trabajo, el productor rumano Michel Cretu, bajo su seudónimo Enigma, se convirtió en uno de los músicos y productores más influyentes de la escena musical de finales del siglo XX, provocando un gran cambio en el paisaje de la música new age e impulsando hasta cotas insospechadas la creación del género chillout.

The fall of a rebel angel es el octavo trabajo de Enigma, ocho años más tarde de su último álbum, Seven lives, many faces, y lo primero que te sorprenda es cómo suena. A diferencia de sus compañeros de la new age, que han estado trabajando con el mismo sonido sintetizado durante los últimos treinta años, cada tema de The fall of a rebel angel se presenta con una producción de una calidad extrema y una sensación innovadora, y todo ello sin alterar ni un ápice el toque inconfundible de Enigma, esto es, cantos gregorianos, ritmos medio tiempo, atmósfera suave, sintetizadores en segundo término y voces femeninas susurrantes.

Aunque he de reconocer que el álbum tiene sus puntos débiles, por ejemplo las voces en The Die Is Cast realmente cruzan la línea del buen gusto, me declaro culpable de amar incondicionalmente todo lo que huela y suene a Enigma, pero  para un álbum que lleva por título la caída de un ángel rebelde, me hubiera gustado ver algo realmente rebelde. Enigma, que tiene el valor de mezclar Agnus Dei con mujeres gimiendo sugerentemente, me parece que, en varios momentos, confunde la rebeldía con el voyeurismo puro y duro.
Pero, a fin de cuentas, es Enigma. Punto.

Valoración personal (de 0 a 10): 8,2

sábado, 18 de febrero de 2017

Mi noticia estúpida de la semana (1)


"El encargo de disfraces con la careta y la peluca rubia del nuevo presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se han disparado en las últimas semanas con vistas al próximo Carnaval, que se celebrará a finales de febrero.
Una de las principales empresas de disfraces, 'Casa del Disfraz' de Ibi (Alicante), ha augurado que 'Trump triunfará en los próximos carnavales' ya que ha recibido centenares de pedidos de los distintos artículos que conforman el atuendo del político estadounidense, sobre todo la careta y la peluca rubia".

En un principio me ha sorprendido la noticia.

Básicamente porque me he alarmado de la cantidad de descerebrados que van superpoblando el mundo pero, a posteriori, he llegado a una conclusión muy diferente; la impresión que siempre he tenido durante el Carnaval es que la inmensa mayoría de la gente se disfraza: 
a) de aquello que hubiera deseado ser y 
b) de lo que más teme. 
Ejemplos palpables son los hombres que se disfrazan de mujeres, mujeres disfrazándose de enfermeras sexys o ambos sexos de sacerdotes y monjas. 

Lo dicho, de lo que deseas o de lo que temes.

Pues bien, el disfraz de Trump es la fusión de ambas ideas porque, por un lado, a mucha gente le gustaría ser como él –esto es, archimillonario, poderoso, mujer recauchutada y rompehuevos- y, por otro lado, día que pasa, día que aumenta la población que piensa que el Anticristo ha llegado con corbata roja y tupé teñido al viento.

Incluso así, durante los carnavales, en cada ocasión que me cruce con un Trump gritaré ¡Mamá!

viernes, 17 de febrero de 2017

Perillán de Terry Pratchett

Perillán es un muchacho de diecisiete años que sobrevive buscando objetos de valor en las cloacas del Londres victoriano. Tras una reyerta en la que defiende a una joven de un par de rufianes violentos, un periodista que responde al nombre de Charles Dickens queda impresionado por la valentía y la ingenuidad del muchacho, y le anima a averiguar la identidad y los motivos de los agresores. Cuando Perillán empieza la investigación, se ve envuelto en una serie de incidentes que le convierten en una celebridad… No tardará en conocer a los políticos y personalidades más relevantes del imperio y tendrá que enfrentarse a un complot con insospechadas repercusiones internacionales.

Opinión: Quien me conoce sabe de mi admiración hacia Terry Pratchett -de quien, aún a día de hoy, siento su marcha- y sus novelas; fueran las basadas en el Mundodisco o las escritas junto a Neil Gaiman o Stephen Baxter. Si se añade que, a ciencia cierta, una de mis reencarnaciones vivió en el Londres del siglo XIX, se comprenderá mi ansia en leer Perillán
Y, como todos los libros del gran maestro del sombrero, no me decepcionó ni un ápice y, aún a pesar de no girar alrededor del Mundodisco, sus personajes tienen ciertas semejanzas con los habitantes del mundo paralelo más famoso de la historia de la literatura –no me digáis que Robert Peel no tiene semejanzas a Samuel Vimes, o que Onán no es recuerda al perro Gaspode, o que Londres es muy parecida a Ankh-Morpork, o…-,  pero no puedo colocarla en la misma estantería que Imágenes en acción, Mort, ¡Guardias!¡Guardias!, Ronda de noche o El atlético invisible, por nombrar algunas de sus obras de arte.
A pesar de ello, la fusión de Pratchett y Dickens no puede dejar indiferente a nadie que ame un buen libro entre las manos.

Valoración personal (de 0 a 10): 7,8

jueves, 16 de febrero de 2017

St. Germain de St. Germain

En los 15 años transcurridos desde que editó su revolucionario y aclamado segundo álbum, titulado Tourist, donde dejaba anonadados a los aficionados del jazz y los fanáticos del downtempo por igual, el francés Ludovic Navarre se ha mantenido relativamente tranquilo.

Parecía como si el famoso productor se hubiera quedado sin muchas cosas que decir tras haber logrado una hazaña casi imposible, al unir bajo el techo de un mismo disco a dos audiencias tan alejadas una de otra; hasta la aparición de su tercer trabajo y que lleva por título el seudónimo que le ha hecho famoso, St. Germain. En este álbum, si bien se percibe el sello definitorio de su responsable, es decir, su inclinación por combinar las pulsaciones deep house de principios de siglo con instrumentación cool jazz, Ludovic Navarre aka St. Germain adquiere un nuevo sabor por la fusión con world music, especialmente con la música mande, originaria de Mali.

Con esta apetitosa mezcla, Navarre infunde una nueva vida a sus ya revolucionarias producciones y deja una nueva obra de arte para esa minoría que nos gusta, tanto la buena música fusión como un plato tradicional con toques exóticos y vanguardistas. 

Valoración personal (de 0 a 10): 8,3

miércoles, 15 de febrero de 2017

Con los ojos cerrados de Gianrico Carofoglio

Guido Guerrieri es un abogado muy especial. Después de años de defender a personajes impresentables y de tocar fondo en todos los aspectos de su vida, Guerrieri, quizá en busca de alguna modesta redención, empieza a trabajar en casos de esos que no aportan dinero ni gloria sino tan sólo nuevos enemigos. En Testigo involuntario era un inmigrante senegalés acusado del brutal asesinato de un niño. En Con los ojos cerrados, Guerrieri se topa con el caso de una mujer golpeada que ha tenido el valor de denunciar el acoso de su ex pareja. Hasta ahora, ningún abogado quiere representarla por temor a los poderosos personajes implicados. Pero cuando un inspector de policía se presenta en su despacho para pedirle ayuda, y lo hace acompañado de Sor Claudia, una monja que, más que religiosa, parece una mujer policía, Guido Guerrieri se da cuenta de que éste puede ser el caso más interesante, y más difícil, de toda su carrera.

Opinión: Gianrico Carofiglio ha sido fiscal antimafia en Bari, capital de la región de Puglia, al sur de Italia. En el periodo 2007-2008 fue asesor del Comité de lucha contra la mafia en el Parlamento italiano en Roma y en 2008 fue elegido senador por el Partido Demócrata. En definitiva, sabe de lo que escribe, conoce a fondo su ciudad natal –lugar donde ocurren sus novelas- y, por encima de todo, ha creado un personaje que atrapa, que no solamente vive los casos que se le presentan sino que vive una vida plagada de contratiempos, adicciones y dudas.
Quizás la única pega que le podría poner es la desmedida exageración de algunos de los personajes, que me lleva a considerarlos bastantes novelescos y poco realistas.
No obstante, vale la pena adentrarse en las intimidades de Bari de la mano del abogado Guerrieri.

Valoración personal (de 0 a 10): 7,3